My reviews to IPCC AR5 WGII

Yesterday the final draft of the IPCC report:

Climate Change 2014: Impacts, Adaptation, and Vulnerability, Contribution of Working Group II to the Fifth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change

has been made public. I have been a reviewer of it. I provided two reviews on its Chapter 2. I feel I can now make public my reviews. Till now I respected the confidentiality terms of IPCC, as I explained in my first review, but I also explained there that I would make my reviews public in due time.

My review on the first draft was made in August 2012 and that on the second draft in May 2013. However, while I publicize my own reviews today, the entire list of the review comments, from all reviewers, to the second draft have been leaked several months ago.

Continue reading

Posted in * Posts in English, - environment, - science | 1 Comment

The revenge of the incompetent

When you have dedicated most part of your professional life (and not only) to this university in this country you may find it quite interesting to hear the (former) prime minister of the country (the leader of a government which, among other heroic deeds, made a “reform” in universities), when talking to the parliament, to ascertain that the Greek university and its people are incompetent and corrupt. It is even more interesting to see an emerging consensus among prime ministers, ministers of education, other politicians and journalists, regarding the necessity to depreciate the Greek university.

Indeed, this depreciation was a presupposition to tear down the democratic organization of the university, in a country which is the cradle of democracy, and replace it with an unprecedented oligarchic system controlled by the political establishment. Some in the academic establishment also contributed to such depreciation and supported the government’s “reform”, with the apparent aim to gain power in the redistributed power game. In our university very few gave their support to the government publicly; however there were many more, particularly from a specific group, from which I divorced as soon as I understood the majority stance with respect to this “reform”.

In the last two years our university has had to struggle to survive the “reform”, accompanied by huge job cuts, in order to continue to operate as it did before, for the benefit of our students and our country.

It seems we did it quite well and this is also reflected in our international rankings. For second year in a series, the QS World University Rankings gives our school, the School of Civil Engineering of the National Technical University of Athens (NTUA) very good rankings: 28th in the world and 7th in Europe among civil engineering schools. Europe’s top thirteen civil engineering schools that rank among the top-50 of the world are shown in the figure below. Interestingly, a more detailed investigation reveals that among these thirteen only the NTUA and Karlsruhe schools do not have tuition fees; all others do.

Continue reading

Posted in * Posts in English, - university, πανεπιστήμιο | Comments Off

Εκτροπές ποταμών και άλλων ειδών Ινδίας, Πορτογαλίας, Ελλάδας

india

Ινδοί κατά την διάρκεια θρησκευτική τελετής στις όχθες ποταμού (Πηγή: Associated Press)

Ο Αχελώος στη μυθολογία ήταν αδερφός του Πηνειού και ένας «αδάμαστος» και θεοποιημένος ποταμός (http://itia.ntua.gr/en/docinfo/777/). Με το πέρασμα των αιώνων, την ανθρώπινη και την τεχνολογική εξέλιξη που υπαγορεύει την εκμετάλλευση των υδατικών πόρων για την ικανοποίηση των διευρυμένων μας αναγκών, ο μύθος του ποταμού μεταφέρεται στο σήμερα με διαφόρων ειδών αντιδράσεις για την εκμετάλλευση του υδάτινου δυναμικού του. Ο πρώτος που οραματίστηκε τη μεταφορά υδάτων από τον Αχελώο στη Θεσσαλία ήταν ο αείμνηστος πρύτανης του ΕΜΠ καθηγητής Κουτσοκώστας εν έτει 1905. Από τότε περάσαν 109 χρόνια και ιδίως τα τελευταία 30 μια ασύλληπτη παραφιλολογία έχει αναπτυχθεί από τους ελληνικούς φορείς (κυβερνήσεις, δικαστές, οικολόγους, τεχνικό κόσμο, παραγωγικούς φορείς) μόνο γύρω από το συγκεκριμένο έργο. Άραγε είναι δικαιολογημένες οι αντιδράσεις; Ακολουθούν τις σύγχρονες τάσεις του ανεπτυγμένου και αναπτυσσόμενου κόσμου;

Continue reading

Posted in περιβάλλον, επιστήμη, κοινωνία | Comments Off

Τόπο στα γηρατειά

Μάθαμε σήμερα απ’ την εφημερίδα  «Τα Νέα» ποιοι θα είναι υποψήφιοι πρυτάνεις μας. Δυστυχώς το δημοσίευμα είναι ελλιπές—αλλά μπορεί κανείς να φανταστεί πως κι αυτό σύντομα θα διορθωθεί σε νέο δημοσίευμα—αφού δεν μας διευκρινίζει ποιοί είναι οι τρεις που θα επιλέξει το Συμβούλιο Ιδρύματος.

Continue reading

Posted in πανεπιστήμιο | Comments Off

Το ΔΠΜΣ του ΕΜΠ στο Μέτσοβο. Εκπαίδευση της πρωτοπορίας και πρωτοπορία στην εκπαίδευση.

Πέρασαν κιόλας πέντε χρόνια από τη λειτουργία της 2ης κατεύθυνσης του ΔΠΜΣ «Περιβάλλον και Ανάπτυξη» του ΕΜΠ στο Μετσόβιο Κέντρο Διεπιστημονικής Έρευνας (ΜΕΚΔΕ) στο Μέτσοβο. Ο χρόνος είναι αρκετός για τον απολογισμό μιας εκπαιδευτικής διαδικασίας, η οποία είναι μοναδική στην Ελλάδα, ίσως και στον υπόλοιπο κόσμο. Δεδομένου ότι συμμετείχα από την αρχή στην ιδιαίτερη αυτή διαδικασία, ως διδάσκων ενός μαθήματος,  θεωρώ χρήσιμο να μοιραστώ τις προσωπικές μου εμπειρίες μου και να εκθέσω ορισμένες απόψεις για τη λειτουργία  της.

Τα κύρια χαρακτηριστικά που διαφοροποιούν το συγκεκριμένο Μεταπτυχιακό Πρόγραμμα στο Μέτσοβο είναι: Continue reading

Posted in πανεπιστήμιο | Comments Off

Record rejections

As 2013 is approaching its end, I devoted some time on my annual accounts of several issues. One of these issues concerns the papers which I have published. It is a good yield: sixteen peer-reviewed papers (in journals), also counting those in press which will be published in 2014. Even without counting the latter, perhaps 2013 is the year with my record number of journal publications. I have thus reasons to celebrate.

But the reason I am writing this memo is not this. It is the fact that in 2013 I managed to publish several papers that were rejected earlier. It was the academic year 2011-12 which offered my record number of rejections, but rejections are painful in the beginning and it takes some time for the negative feelings to turn into positive. This time has passed and I feel I can now celebrate my record rejections.

Actually, I am proud for my rejected papers. Some of them are my top cited ones (in particular, the top #1, #3 and #6 in my current Google Scholar record). In my web site I have marked my rejected papers so they can easily be located. Also, in each one I publish on line the prehistory of rejections (reviews, rejection letters, rebuttals etc.).

Continue reading

Posted in * Posts in English, - peer review, - science | Comments Off

Έχουν ξεφύγει

Σε παλιότερη ανάρτηση (9 Ιανουαρίου) έγραφα:

Δεν ανήκω στο 35% που δεν ψήφισε για το Συμβούλιο. Δεν είμαι καν ένας από τους 21 που ψήφισαν λευκό. Εγώ ψήφισα συγκεκριμένους συναδέλφους που εκτός από έναν σήμερα είναι μέλη του Συμβουλίου. Είμαι εξαιρετικά δυσαρεστημένος από αυτούς που ψήφισα, για τον τρόπο που πολιτεύονται, για την αδιαφάνεια και τη μυστικοπάθεια. Πιστεύω δεν είμαι ο μόνος δυσαρεστημένος.

Τη δυσαρέσκεια διαδέχθηκε η πλήρης απογοήτευση και τώρα, μετά την προχθεσινή του ανακοίνωση, αισθάνομαι την ανάγκη να διαχωρίσω πλήρως τη θέση μου από το Συμβούλιο. Ένα Συμβούλιο που απέδειξε πως δεν έχει καμιά σχέση με το ΕΜΠ.

Continue reading

Posted in πανεπιστήμιο | 21 Comments

Αριστεία και αδικία

Σήμερα το ΕΜΠ είναι φτωχότερο. Η γραμματέας που ήταν η ψυχή του κτηρίου για 15 χρόνια, δεν θα είναι πια μαζί μας. Το ίδιο και ο φύλακας, που τον θυμάμαι από τη δεκαετία του 90 να διαχειρίζεται την πολυεπίπεδη δραστηριότητα του κτηρίου Γκίνη.
136 συνάδελφοί τέθηκαν άμεσα σε διαθεσιμότητα γιατί το σύστημα αποφάσισε ότι η κατηγορία τους δεν άξιζε ούτε καν να μπει σε μοριοδότηση. Πολλοί άλλοι, πολύτιμοι για το ΕΜΠ, εργαζόμενοι, θα μοριοδοτηθούν και θα τεθούν σε διαθεσιμότητα τις επόμενες εβδομάδες, είτε γιατί στη κατηγορία τους καταργείται σημαντικό ποσοστό των θέσεων, είτε γιατί τα αποτελέσματα της μοριοδότησης δεν θα συμβαδίζουν με αυτά μιας πιο ουσιαστικής αξιολόγησης. Continue reading

Posted in Uncategorized | 7 Comments

FAQs για το κλειστό Πολυτεχνείο και άλλα καυτά ζητήματα

1. Γιατί είναι κλειστό το Πολυτεχνείο εδώ και τρεις εβδομάδες;

Υπάρχουν μαζικές κινητοποιήσεις της Πολυτεχνειακής κοινότητας, λόγω των πρόσφατων εξελίξεων σχετικά με το θέμα της διαθεσιμότητας των Διοικητικών Υπαλλήλων των Πανεπιστημίων. Ειδικότερα, εδώ και λίγες μέρες το Πολυτεχνείο τελεί σε καθεστώς αναστολής λειτουργίας, σύμφωνα με σχετική απόφαση της Συγκλήτου. Αυτό σημαίνει ότι δεν λειτουργεί καμία διοικητική υπηρεσία του Πολυτεχνείου και έχουν επισήμως διακοπεί όλες οι ακαδημαϊκές δραστηριότητες (εκπαιδευτικές και ερευνητικές).

2. Ποιοι έχουν κλείσει το Πολυτεχνείο;

Οι εργαζόμενοι, που είναι και οι άμεσα θιγόμενοι, βρίσκονται σε απεργία εδώ και τρεις εβδομάδες (συγκεκριμένα, σε επαναλαμβανόμενες πενθήμερες απεργίες, με περιφρούρηση). Ο σύλλογος των μελών ΔΕΠ επίσης έχει κηρύξει (ομόφωνα) απεργία, ενώ οι περισσότερες σχολές τελούν υπό κατάληψη, με απόφαση των αντίστοιχων φοιτητικών συλλόγων. Continue reading

Posted in πανεπιστήμιο | 5 Comments

Παίζοντας το παιχνίδι της κυβέρνησης

Η κόρη μου Σμαράγδα, για λογαριασμό της οποίας είμαι σε άδεια.

Η Σμαράγδα Χριστοφίδη, για λογαριασμό της οποίας είμαι σε άδεια.

Αγαπητοί μου Αντρέα, Όλγα, Γιάννη, Έλσα, Μαρώ, Βίκη, Έμυ, και λοιποί συνάδελφοι,

Δεν παρευρέθηκα στις συνελεύσεις των συλλόγων των εργαζομένων ΕΜΠ σχετικά με τις επικείμενες απολύσεις που ετοιμάζει η κυβέρνηση, γιατί βρίσκομαι στη Λευκάδα με άδεια ανατροφής παιδιού. Διάβασα όμως με πολλή απογοήτευση την απόφαση της Γενικής Συνέλευσης (5/9/2013).

Καλούμε φοιτητές και καθηγητές να δηλώσουν την έμπρακτη συμπαράσταση στον αγώνα μας και να πορευτούν μαζί μας αναστέλλοντας τις εκπαιδευτικές και ερευνητικές δραστηριότητες των Σχολών τους.

Δηλαδή αυτό είναι το ζητούμενο; Να σταματήσει η λειτουργία του πανεπιστημίου; Αντί να αντισταθούμε στην κυβέρνηση, που προσπαθεί να απαξιώσει το πανεπιστήμιο, θα το απαξιώσουμε εμείς μια ώρα αρχίτερα; Ο αγώνας μας θα είναι να κάτσουμε βολικά στον καναπέ του σπιτιού μας, όπως γίνεται τόσα χρόνια στις απεργίες; Continue reading

Posted in πανεπιστήμιο, κοινωνία | 2 Comments